环境

不要称我为“衰落主义者”我真的不相信美国或西方文明,更普遍的是 - 在某种渐进的,不可阻挡的衰退中但这不是因为我是那些与温斯顿同意的不可救药的乐观主义者之一丘吉尔认为美国将永远做正确的事情,尽管所有其他可能性已经用尽在我看来,文明不会上升,下降,然后轻轻地下降,不可避免地和可预见的四季或七年人类历史不是一条又一条平滑,抛物线的曲线它的形状更像是一个指数陡峭的斜坡,像悬崖一样突然下降如果你不知道我的意思,去参观马丘比丘,失落的城市印加人在1530年,印加人是从秘鲁安第斯山脉的高度调查的所有人的主人

在不到十年的时间里,外国入侵者用马,火药和致命的疾病打破了他们的帝国到今天的碎片游客们对遗留下来的废墟抱有畏惧文明没有衰落但是崩溃的观念激发了人类学家贾里德·戴蒙德2005年出版的书“崩溃但钻石”,时尚地将人为的环境灾难作为一个历史学家,作为历史学家更广泛的观点我的观点是,当你回顾过去文明的历史时,一个引人注目的特征是大多数人崩溃的速度,无论其原因如何,罗马帝国并没有像历史学家所说的那样安静下降和堕落它在五世纪初几十年内崩溃,在野蛮入侵者和内部分裂的混乱边缘倒塌

在一代人的空间里,广阔的帝国大都市罗马年久失修,渡槽破碎,辉煌的市场空无一人

明朝在中国的统治也在17世纪中期以极快的速度崩溃,屈服于内乱和外来入侵

从平衡到无政府状态只需要十多年的时间了解这个故事以及现在订阅的更多内容当然,最近和熟悉的急剧下降的例子是苏联的崩溃,如果你仍然怀疑崩溃来临突然之间,想想今年北非和中东的后殖民统治如何破裂十二个月前,本·阿里,穆巴拉克和卡扎菲先生在他们华丽的宫殿里似乎是安全的昨天,今天已经消失所有这些崩溃的力量都有共同之处是支撑他们的复杂的社会制度突然停止运作一分钟的统治者在他们的人民眼中具有合法性;他们没有这个过程对于金融市场的学生来说,这个过程是熟悉的过程即使在我写作的时候,欧洲货币联盟可以从其周边成员国财政政策的信心大幅下降中挽救,这一点尚不清楚

在权力领域,就像在邦德警察的领域一样,你很好,直到你不好 - 当你不好的时候,你突然陷入可怕的死亡螺旋中记住曾经悬挂的海报在每个大学宿舍里,一辆失控的蒸汽火车穿过火车站的墙壁撞到了下面的街道,先是鼻子

标题是:“哦,不要!”我相信现在是时候问美国与“喔喔喔!”的时刻有多接近 - 我们突然像火车一样向下坠落的那一刻西方首先飙升由于我称之为“杀手级应用”的一系列制度创新,大约在1500年之后休息:1竞争欧洲在政治上分散为多个君主制和共和国,而这些君主制和共和国又在内部分为竞争性企业实体,其中包括现代商业的祖先企业2科学革命17世纪在数学,天文学,物理学,化学和生物学方面取得的所有重大突破都发生在西欧3法治和代议制政府英语世界出现了一个最佳的社会和政治秩序体系,基于私有财产权和选举产生的立法机构中业主的代表性4现代医学几乎所有主要的19世纪和20世纪的破裂西欧和北美5消费者协会制定了医疗保健方面的低谷 工业革命发生在提供生产力的技术供应和对更多,更好,更便宜的商品的需求上,从棉服开始6工作伦理西方人是世界上第一批结合更广泛和更密集的人拥有更高储蓄率的劳动力,允许持续的资本积累数百年来,这些杀手级应用程序基本上被欧洲人及其在北美和澳大利亚定居的表兄弟所垄断

他们是经济史学家所谓的“巨大分歧”的最佳解释:西方生活水平与世界其他国家生活水平之间出现了惊人的差距1500年,中国人的平均水平比北美平均水平要高

到20世纪70年代末,美国人比中国西方人富裕20倍以上

“Resterners”他们变得更高,更健康,更长寿他们也变得更加强大到20世纪初世纪,只有十几个西方帝国 - 包括美国控制的世界陆地面积和人口的58%,以及全球经济的惊人74%“文明”由Niall Ferguson Penguin出版社HC 432 p $ 2055从日本开始,然而,一个又一个非西方社会已经得出结论,这些应用程序可以下载并安装在非西方操作系统中

这解释了我们一生中见过的一半追赶,特别是自中国经济改革开始以来在1978年现在,我不是那个充满焦虑的人之一,想到一个平均美国人不再比普通中国人富裕的世界的确,我欢迎数亿亚洲人摆脱贫困,而不是提到我们在南美洲和非洲部分地区所看到的改善但是,有一个更为阴险的原因是“伟大的再融合”,我对此感到遗憾 - 那就是西方社会倾向于删除自己的杀手级应用程序问问自己:谁现在有了职业道德

韩国人平均每周工作时间比普通美国人多39%

韩国学年为220天,而这里为180天而且你不必在美国任何一所大学花太长时间知道学生真正开车自己:亚洲人和亚裔美国人消费社会

您是否知道世界上30个最大的购物中心中有26个现在在新兴市场,主要是在亚洲

只有三个人在美国而且,男孩,他们这些日子看起来很寂寞,因为最大的美国人努力偿还债务现代医学

嗯,我们当然超出其他所有人作为国内生产总值的一部分,美国花费两倍于日本在医疗保健方面的花费,是中国花费的三倍多

然而,过去50年美国的预期寿命从70增加到78与日本的68至83和中国的43至73的飞跃相比,法治

让真正令人大开眼界的是,看一看最新的世界经济论坛(WEF)执行意见调查在与产权和治理相关的16个不同问题中,至少有15个问题,美国的票价比香港还要糟糕

仅在一个领域创造全球前20名:投资者保护在其他所有方面,其声誉令人震惊糟糕美国在有组织犯罪对企业造成的成本方面排名世界第86位,公众对政客道德的信任排在第50位,第42位各种形式的贿赂,以及审计和财务报告标准的第40位科学怎么样

确实,美国的科学家每年都会继续获得大量的诺贝尔奖,但诺贝尔奖获得者是老人

未来不属于他们,而是属于今天的青少年这是另一个惊人的统计数据每三年经济合作与发展组织的计划国际学生评估测试世界各地15岁儿童的教育程度最新的“数学素养”数据显示,世界领导人 - 上海和新加坡的学生 - 和他们的美国学生之间的差距现在和美国孩子和青少年在阿尔巴尼亚和突尼斯之间的差距最近,悲惨的史蒂夫乔布斯说服美国人,未来将是“由加州的苹果设计在中国集合“然而世界知识产权组织的统计数据显示,日本已经有更多的专利来源于美国,2005年韩国超过德国获得第三名,中国也有望超越德国

最后,有竞争,原来世界自然基金会自1979年以来每年都进行全面的全球竞争力调查,自2004年采用现行方法以来,美国的平均竞争力评分已从582至543,发达经济体中最严重的下降之一中国的分数同时从429跃升至490而且不仅仅是我们在国外的竞争力下降也许更令人不安的是国内有意义的竞争的减少,如同战后时代的社会流动已经让位于非凡的社会两极分化你不必成为一个Occ华尔街的左派人士认为,美国超级富豪 - 收入20%收入的百分之一 - 已经危险地脱离了社会其他人,特别是收入分配底层的底层阶层,但如果我们是朝着崩溃的方向前进,美国人的“喔喔喔!”时刻会是什么样子

20世纪70年代发生的内乱和犯罪高涨

投资者失去信心,政府借贷成本突然出现希腊式的飞跃

叛乱分子利用我们的部队撤军,从伊拉克到阿富汗的中东暴力事件如何

还是来自崛起的亚洲超级大国的瘫痪网络攻击我们自满地低估了

我们能做些什么来预防这种灾难吗

社会科学家查尔斯·默里呼吁“公民大觉醒” - 回归美国共和国的原始价值他得到的远远超过欧洲,大多数美国人本能地忠于西方优势的杀手级应用,他们知道国家拥有合适的软件它们只是无法理解为什么它的运行如此缓慢我们需要做的是删除已经渗透到我们系统中的病毒:反竞争的准垄断使一切变得枯萎从银行业到公共教育;政治上正确的伪科学和软科学,使优秀学生远离硬科学;那些为了他们所代表的特殊利益而颠覆法治的说客 - 更不用说我们疯狂的功能失调的医疗保健制度,我们过度的个人财务状况,以及我们新发现的失业伦理然后我们需要下载正在运行的更新在其他国家更成功,从芬兰到新西兰,从丹麦到香港,从新加坡到瑞典最后我们需要重新启动整个系统我拒绝接受西方文明就像一些无望的旧版本的Microsoft DOS,注定要冻结,然后崩溃我仍然坚持希望美国是Mac到欧洲的PC,并且如果西方的一部分可以成功更新并重新启动,那就是美国但是历史的教训是明确的选民和政治家都敢没有推迟重新启动衰退不是那么渐进,以至于我们最大的问题可以简单地留给下一届政府,或者之后的政府如果我们冒的风险不是西方文明的杀手级应用竞争西方社会分裂为竞争派系,导致逐步改进科学革命在数学,天文学,物理学,化学和生物学方面的突破,规则下降但彻底崩溃,时间框架可能比一个选举周期更紧密法律基于私有财产权和民主选举的代议制政府现代医学19世纪和20世纪在细菌理论,抗生素和麻醉方面的进步消费者社会生产力的提高与对更多,更好,更便宜的商品的广泛需求相结合ETHIC强化劳动与更高储蓄率相结合,允许持续的资本积累本文改编自Niall Ferguson的新书“文明:西方与其他”,由企鹅出版社出版随附的电视连续剧将于2012年在PBS播出



作者:龚撕