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来自Nature's Mother Network的Laura Moss:如果您已服用药物或手术植入,请感谢马蹄蟹

虽然它们看起来像史前,但这些海洋生物已成为现代医学的必需品

每种FDA批准的药物 - 以及每种植入物和假体装置 - 必须使用动物乳白色血液提取物进行测试

马蹄蟹具有原始免疫系统,因此它们可以抵抗血液中的感染,称为痰细胞裂解物

LAL在真菌,病毒和细菌内毒素周围结合并凝聚,保护螃蟹免受感染

该化合物是LAL测试的基础,LAL测试是细菌污染的国际标准筛选测试

它可以检测毒素 - 即使浓度为万亿分之一 - 如果有的话,血液提取物会捕获它们并将溶液变成凝胶状物质

所有血液都来自哪里

每种药物都需要进行LAL测试,制药行业需要大量的马蹄蟹血液

事实上,据估计,基于LAL测试的全球产品市场价值超过2亿美元

饲喂马蹄蟹是有问题的,因为血液质量会随着时间的推移而下降

因此,每年捕获野生螃蟹,放血并返回大海

2012年,超过610,000只动物被收获用于生物医学目的

马蹄蟹生活在海岸附近的海底,游到浅水区交配

这是收藏家通过水收集它们的时候

当螃蟹到达实验室时,心脏周围的组织被刺穿并且30%的血液被排出

血液可以每夸脱15,000美元的价格出售

当这个过程完成后,马蹄蟹将远离收集它们的地方返回海洋,以避免进一步流血

一旦返回大海,螃蟹中的血液量将在一周内反弹,但动物的血液计数将需要两到三个月才能恢复正常

研究表明,10%至30%的出血螃蟹死亡

这对马蹄蟹有什么影响

尽管马蹄蟹尚未被列为过度捕捞物种,但新英格兰的人口自2004年以来一直在下降

一些研究表明这种下降与气候变化有关,但研究人员表示,生物医学上的收益可能会影响已经脆弱的人群

在收集大量螃蟹的地区,如马萨诸塞州的普莱森特湾,很少有螃蟹产卵

“我们推断,如果你从动物身上摄取相当数量的血液并运输它们两到三天,并且它发生在繁殖季节的旺季期间,这些动物可能会在一段时间内失去作用,”Christopher Chabart,普利茅斯教授告诉Boston.com

新罕布什尔大学和普利茅斯州立大学的科学家们开始调查这一事件,发现血螃蟹更加昏昏欲睡,不太可能跟随潮汐

他们从纽约州达勒姆收集了56只雌性马蹄蟹,并为它们配备了测量它们运动的方法

在确定螃蟹的基线活动后,他们重新创建了生物医学收获计划

研究人员发现,出血后螃蟹变得昏昏欲睡,血液质量下降,这可能会影响他们抵抗感染的能力

他们还了解到,血螃蟹不太可能跟随潮汐

在这项研究中,18%的螃蟹死亡

“他们的行为在被捕获和流血的两周内发生了巨大的变化,”Chabot说

“繁殖季节只有四周

如果它们被捕获并带回来,它们可能不会繁殖

“需要进一步的研究来确定生物医学收获对马蹄蟹种群的影响程度

虽然正在研究制造动物血液的合成替代品,但古老的生物将继续被收集和流血