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今年冬天,美国大陆经历了如此漫长的寒冷天气,有些人开始怀疑科学家是否以某种方式误认了标识,而不是全球变暖,我们正经历一个小小的冰河时代

当然,事实并非如此;事实上,欧洲和中东的冬天比往常更温暖

冰河时代是一个相对较长的时间间隔,整个地球经历了更冷的温度,冰川覆盖了大陆尺寸区域

因此,正式地说,我们仍然处于大约260万年前开始的冰河时代,因为大型南极和格陵兰冰盖仍然存在(尽管由于最近的气候变化而减少了尺寸)

基于地质和化石的证据表明,地球经历了至少五个主要的冰河时期,它们之间几乎没有冰

在每个冰河时代,冰盖可以在数十年到数十万年的时间尺度上显着地前进或后退

为什么冰河时代会发生

研究人员已经确定了一些毫无疑问有所贡献的因素,但仍然没有全面的解释

主要原因似乎是(没有特殊的顺序):地球在太阳轨道周围的倾斜和振荡的小周期变化(塞尔维亚学者米卢林维奇科维奇之后称为“米兰科维奇周期”)或地月动力学;微小的变化;地球大气中温室气体(如二氧化碳)丰度的变化;大陆漂移(导致大气流和洋流的变化);增加的火山活动会将大量的烟灰和灰尘倒入大气中

坦博拉火山为1815年的最后一次影响提供了一个壮观的例子

它的火山爆发将全球平均温度降低了大约1华氏度,导致大规模的食物短缺,并引起了壮观的日落,如画家JMW Turner所捕捉的那样(图1)

顺便说一下,地球所经历的极端天气将会在地球状行星上发生的天气相形见绌,这个天气位于另一颗恒星周围非常偏心的轨道(非常细长的椭圆)上

图1. J. M. W. Turner的绘画“奇切斯特运河”,描绘了坦博拉火山喷发后的多彩日落​​

(公共领域的图像

)气候受到如此多因素影响的事实使得预测变得困难

然而,毫无疑问,我们目前正在目睹整体变暖,这与大量冰的融化有关

南极冰盖的崩塌似乎正在进行中,可能导致海平面上升15英尺或更多(图2显示了南极洲圆顶C站的表面)

所以听起来很奇怪,我们可以使用微冰时代

图2.南极洲Dome C站的雪面

(图片属于公共领域